ANPUD – Asian Network of People Who Use Drugs

•September 6, 2010 • Leave a Comment

For Immediate Release, Bangkok, 3rd September 2010:

The first meeting of the Executive Board of the Asian Network of People who Use Drugs (ANPUD) was held in Bangkok on 25th-27th August 2010.

ANPUD is the first registered regional network of people who use drugs, and was established by people who use drugs to unify the voices of their communities to advocate for changes in drug laws and policies that negatively affect their lives and for better access to prevention, treatment and care services across Asia. ANPUD currently has over 190 members throughout the Asian region

The Executive Board consists of seven members from South and South East Asia. During the meeting, the Executive Board members elected Jimmy Dorabjee as the Chairperson and Bijay Pandey the Vice Chair. Anand Chabungbam was elected as the General Secretary and Mohamad Firdaus Bin Zakaria the Treasurer. The other board members are Rajesh Khongbantabam, Yvonne Sibuea and Paisan Suwannawong.

The Board agreed upon the following objectives for ANPUD over next two years:

  1. Establish or strengthen National Networks of people who use drugs in five Asian countries and support in-country peer networks in their advocacy efforts
  2. Promote a platform and common voice for people who use drugs in Asia to advocate for the harmonisation of policies, decriminalisation and reducing stigma and discrimination at forums where people who use drugs should be represented.
  3. Advocate for universal access to a range of diverse, evidence based, locally driven harm reduction approaches in conformity with the   ‘WHO, UNODC, UNAIDS Technical Guide for universal access to HIV prevention, treatment and care’ for people who use drugs in the Asian region with a special focus on access to Hepatitis C diagnosis and treatment.

On the last day of the meeting, a group of regional stakeholders based in Bangkok were invited to meet and dialogue with the board. Representatives from UNODC, UNAIDS, the UN Regional Task Force on Injecting Drug Use and HIV/AIDS in Asia and the Pacific, AusAID Bangkok, The HIV/AIDS Asia Regional Program and Burnet Institute Regional Office were among those who attended.

ANPUD Chairperson Jimmy Dorabjee stated that People who Use Drugs should be respected as a group of people who have the knowledge, skills and expertise in issues around drug use and HIV and should be given the opportunity to be meaningfully involved as an equal partner with stakeholders in policy dialogue; planning, design, implementation, monitoring and evaluation of programs for their communities”.

For all matters concerning ANPUD representation and participation please communicate directly with the ANPUD Chairperson , Mr Jimmy Dorabjee  jimmyd@burnet.edu.au with a copy to Mr. Dean Lewis, Regional Coordinator, ANPUD Secretariat at anpudrc@gmail.com.

‘Spaced, The Final Frontier: These are the voyages of the Starship Enter-her-slowly-never-mind-the-prize’ Episode 3

•September 5, 2010 • Leave a Comment

Episode 1 – Do you know who Mr. Bojangles is?

Episode 2 – Son, have you ever got stoned

Episode 3 – God asked Adam to fuck Eve and only Eve

Why did monogamy ever happen son? Who the fuck decreed that man shall fuck only one woman or man or sheep?

“God asked Adam to fuck Eve and only Eve.”

This was her answer for everything son. God.

Yes she loved her God and her theory was that if God had gifted man with a penis then man had no choice but to use that penis for he dared not spurn that wonderful… terrible phallic gift. I have seen what the penis is capable of son and its terrible deeds are difficult to number for they happen behind closed doors under wide open skies and up against hard bleeding rocks.

God asked Adam to fuck Eve and only Eve. Maybe she was right son just maybe this time her god-answer was the right answer although it meant you had to believe there was a god. The day we spoke of this we were in a motel room on route 66 the famous forgotten Nat King Cole road to nothing and nowhere. The motel had been our home for the last seven months. The souvenir mugs with route 66 stamped on were filled and emptied of cigarette refuse  every day. It was convenient. That day she sat there listening to an angry Alanis song as she squeezed blackheads out of her upper thigh. It was not a wholly unpleasant sight for she wore a thong and nothing else and tendrils from her pubic nest – I liked her hairy down there son although according to the gospel recording of our last fight you wouldn’t believe me – escaped their confines and wandered about between her thighs. She caught my glance as she looked up from her blackhead popped thighs and wrinkled her powerful Persian nose.

It was the most beautiful nose wrinkle man has ever seen son.

“I know I need a fucking wax. Can you stop making me feel so self-conscious about it?!”

Her black-black eyes flashed and I bowed my head to receive her blessing.

“Fuck! I can’t believe you’re bringing this up again. So fucking typical! If you don’t feel like you’ve won an argument you keep coming back until I get sick of it! ”

This was not true son I wanted to believe that this was true.

Gospel Recording #232 (The Pubic Conflict)

“What’s wrong?”

… …

“Baby what’s wrong. Am I doing it wrong?”

“Shut up you bastard! I saw what you did.”

“What did I do?”

… …

“What did I do?!”

“I saw you spit out one of my pubes.”

“Ok… so?”

“So?! You know I hate that! You know how it makes me lose the mood!”

“Ok, listen I’m sorry. I shouldn’t have done that… but I don’t like swallowing like you do…

“Who the fuck said I like swallowing pubic hair you bastard?! You think I’m some fucking tabby cat that enjoys coughing up hairballs?!”

“Baby, listen, I’m…”

“Get your fucking face out of there! In future just be fucking honest when I ask you if I should wax, and don’t give me your fucking bullshit about how you like me hairy and how a forest without trees is not a fucking forest, and…”

“I’m sorry baby. Really! Just try and relax, please.”

“Fuck off! Relax?! You’re spitting out pubes like a fucking cat coughing up hairballs and you’re telling me you like it au fucking natural, whatever the fuck that means!”

“Stop it baby. Listen, I’m sorry. I said I’m sorry.”

… …

“Ok? Now can we please try and not think about cats regurgitating hairballs and try and focus on getting hard again.”

… …

“What does re-gurgi-tating mean?”

“Throwing up.”

“Then why the fuck didn’t you say that? Always has to be fucking clever with the words. Fuck you! Move! I’m going to the loo.”

End Gospel Recording

I didn’t want another fight I didn’t want to win the argument and I didn’t want her retreating to the loo again son. It was her refuge her sanctuary and she had even consecrated the cabinet above the bathroom sink and made it into an altar. Behind the magic mirror the clutter of throttled tubes of toothpaste expired condoms and a pack of porno playing cards with the hottest Queen of Spades ever to play the game had been replaced with one of those old 3D images of Mother Mary that were popular in the 80s. Her heart pulsated magically on the outside of her blue and white raiment and her hands folded in prayer and stretched out to suffer us to come unto her depending on the angle from which you looked at the mother of Christ. There were also scented candles that accounted for charring her shrine’s lacquered plywood and warping the magic mirror so that now strange misshapen versions of you stared back.

“I’m not starting up anything about pubes again baby, ok. Relax. I was just thinking that sadly, your stock answer for the tragedies of the world may have merit.”

“Speak English.”

She returned to squeezing and popping, and wiping her soiled fingers on the bedspread. I avoided looking directly at this breach of agreed ground rules.

Ground Rule #27: Do not allow for body fluids to stain the top of the bedspread.

Should I speak English, explore with her the origins on monogamy and elaborate on why her answer of God commanding Adam to fuck Eve and only Eve pains me in its accidental insightfulness. Well perhaps not that accidental son for God really was her stock answer. Still I decided against it. I had to be careful discussions of monogamy are always delicate and we had thus far avoided it like the plague of ring-o-ring-o-roses and therefore it was ever present son just like her God.

I tore my eyes from her and returned them to the ceiling where they stared faraway and beyond leaving her to the task of giving herself a pedicure. I was not lost for long.

“I’m done with this fucking beautifying, going for a shower. Want to join me?”

I was apparently forgiven. I tore myself from faraway and yes she was very apparently horny. I followed her beautiful thong-ed buttocks into the bathroom and as she closed the magic mirror door to her Marian shrine I caught a glimpse of my warped twisted reflection.  Somewhere something turned cold in me.  I reached out and turned the little key in the bathroom cabinet. Things were just about to get nasty and I wanted to make sure Mother Mary didn’t sneak a peek.

Saturday Music Box – Route 66

•September 5, 2010 • Leave a Comment

දීපිකාගේ අන්නාසි ගැට

•September 3, 2010 • 2 Comments

කඩුවෙල- ගම්පහ මාර්ගයේනම් ඔබ යන්නේ පාර දෙපැත්තේ රු. 20 – 100 දක්වා ඔනෑම මිලකට අන්නාසි මිල දී ගත හැකිය. විටමින් වර්ග බහුල අන්නාසි තරමක් උෂ්ණ පළතුරකි. පළතුරක් ලෙසත් එළවළුවක් ලෙසත් ආහාරයට ගත හැකි අන්නාසි වලට සුප්රසිද්ධ තේරවිලක්ද ඇ. ඒ ගහක් උඩ මලක් – මකල් උඩ ගහක් යන්නයි. දුටු විට කෑමට ආශාව උපදන අන්නාසි කෑමට දීපිකා හදිස්සි වූයේ එහි රස බැලීමටවත් ගුණ බැලීමටවත් නොවේ. තම කළලය විනාශ කිරීමටය. මාගේ විශ්ව විද්යාරල මිතුරියක් වූ දීපිකාට අනවශය කළලය ඉවත් කර ගැනීමට තිබූ එකම විකල්පය අන්නාසි ගැටය.

පසුගිය සතියේ ගලිසාව ඊට අදාල අයිතිවාසිකම් පිළිබද පළවූ ලිපිය කියවූ මට නිසගයෙන් සිහියට ආවේ මේ උගත්, අහිංසක, රූමත් මිතුරිය දීපිකාය. ඇය මේ රටේ බහුතරයක් තරැණියන් මෙන් ලිංගිකව ක්රියාකාරීය. බහුතරයක් තරැණ යුවල මෙන් රහසින්, ලාබදායී ලැගුම්හල්වලට මසකට වරක් යන්නේ තම පෙම්වතා සමග තුරැළු වීමේ අහිංසක සාමාන්යස හුදෙක්ම ආදරණීය බලාපොරොත්තුව ඇතිවය.
තරැණියක් වීමේ ශාපය නිසාම කොණ්ඩමයක් සොයා ගැනීමත්, අවිවාහක නිසා ගිලින පවුල් සැලසුම් පෙති ලබා ගැනීමටත් ඇයට සිතන තරම් පහසු කටයුත්තක් නොවීය. දීපිකාත් ඇගේ පෙම්වතාත් සාමාන්යල මනුෂ්ය ජීවීන් නිසාම අනෙක් සත්වයන්ට ඇති හැගීමි දැනීම් ඔවුන්ටද දැනෙන නිසා එක් මැයි මාසයක ඔවුන් ලිගිකව එක් වූයේ අනාරක්ෂිතවය. තම පෙම්වතිය ගැබ් ගෙන ඇති බවත් ගබිසාටව තැනක් සොයා දෙන ලෙසත් ඇගේ පෙම්වතා මට පවසන විටත් දීපිකා කිහිප වතාවක්ම අන්නාසි ගැට ආහාරයට ගෙන මානසිකව මෙන් කායිකවද සිටියේ දැඩි ලෙස ගිලන්වය. එහෙත් දීපිකා , විශ්ව විද්යාවල උපාධියක් හදාරන ගබිසාව ගැන නිවැරදි වෛද්ය කරැණු දැන සිටි තම ශරීරය ගැන තීරණ ගැනීම තමා සතු බව දන්නා අපේ පරම්පරාවේ තරැණියක්.
ලංකාවේ මාතෘ මරණ වලින් සියයට 20ක් සදහා හේතු වන්නේ නීති විරෝධී ගබිසා- ගල්ගමුව ප්රාදේශීය සවුක්ඛ්යා සේවා නිලධාදරී වරයි මෙසේ කීවේ මැයි මස 30 වැනිදා ඉරිදා ලංකාදීපයටය. මේ ඔහු වැඩි දුරටත් කියූ දේය –
මාතෘ මරණ වැඩි ගණනක් සිදු වන්නේ දරුවා ලැබීමෙන් පසු අැති වන ලේ වහනය නිසා සහ ගබිසා නිසා. 2007 වර්ෂයේ සිට ගබිසා නිසා ඇති වන මාතෘ මරණ ඉහළ ගොස් තිබෙන බවද වෛද්යේ යූ. ආර් සිරිමාන්න මහතා පවසා තිබුණි. වෙනත් රටවල් සමග බන විට අපේ මාතෘ මරණ සංඛ්යාදව අඩුයිතත 2006 දී සිදු වෙලා තියෙන්නේ 146 යි. ඉන් 18ක් ගබ්සා නිසා සිදු වී තිබෙනවා. පසු ගිය වසර තුනෙන් කුරුණෑගල සිදුවූ මාතෘ මරණ 22න් සියයට 20ක් ම සිදු වෙලා තියෙන්නේ ගබ්සා හේතුවෙන්.
ගබ්සා නිසා සිදුවූ මාතෘ මරණ සලකන විට පැහැදිළි වූ කරුණක් තමයි ගබිසාව කර ගැනීමට පෙළඹවීම අවශ්ය කාරණයක් වී ඇති බව සාධාරණීකරණය කරන්න පුළුවන් අවස්ථා බොහොමයක් තිබෙන බව. මේ නිසා එවැනි අයට ගබිසා කර ගන්න පහසුකම් සලසා දීමට හැකියාවක් තියෙනවානම් එය මාතෘ මරණ අඩු කර ගැනීමට ඉවහල් වෙනවා.
ඕස්ට්රේලියාව, කැනඩාව, ජර්මනිය, නෙදර්ලන්තය නොර්වේ, සිවීඩනය ආදී රටවල් වන නීත්යලනුකූලව ගබිසාවන් සිදු කර ගැනීමට අවස්ථාව තිබෙනවා.
මේ රටේ වගකිව යුතු බුද්ධිමතුන්, වගකීම් දරන රාජ්යන නිලධාරීන් කළ ඉහත දැනුම්දීම් වලින් අප තේරුම් ගත යුතු කරුණ කිහිපයක් තිබෙනවා.
• මේ රටේ අම්මා වරැ, සෙහොයුරියන් , දියණියන්, බිරින්දෑවරු, තව දුරටත් වළක්වාලිය හැකි හේතුවක් මත මිය යන බව
• ඒ සෑම ජීවිතයකටම දැවැන්ත වටිනාකමක් ඇති බව, සංඛ්යානව නොසළකා හැරියද ඒ සෑම ජීවිතයක් පිටු පස ම පවුලක් හේ ඊටත් විශාල සමාජ වපසරියක් ඇති බව.
• බොහෝ දෙනා ගබිසාවක් සදහා පෙළඹෙන්නේ ඉතා සාධාරණ හේතු මත බව, එනම් ආර්ථික තත්ත්වය හා පවුල් ජීවිතය ඇසුරේ ඇති විවිධ ගැටළු නිසා ය. දිනකට ලංකාව පුරා සිදු වන නීති විරෝදි ගබ්සා ගනන 1000 ද ඉක්මවයි. මේ අපේ රටේ කාන්තාවන්ගේ ජීවිතයි.
• අනාරක්ෂිත ගබ්සා නිසා ජීවිත හානි පමණක් නොව විවිධ අතුරු ආබාධ, දීර්ඝ කාලීන රෝගාබාධ, ඇතිවේ. ගබිසාව නීති විරෝදී නිසා බෙහෝ කාන්තාවන් ඒවාට ප්රතිකාර ගැනීමෙන් වැළකී සිටී. එය ඔවුන්ගේ සවුක්ඛ්යව විශාල තර්ජනයකට යොමු කරයි.
• ගබිසා නීති ගත කිරීමෙන් මේ සියළු ජීවිත ආරක්ෂා කර ගැනීමට පුළුවන්. එමෙන්ව බොහෝ කාන්තාවන්ගේ සවුක්ඛ්යර, ජීවන තත්ත්වය, ආර්ථික තත්ත්වය, ඉහළ දැමීමට හැකිය. ලෝකයේ බොහොමයක් ජීවන තත්ත්ව දර්ශකයේ ඉහළ සිටින රටවල් ගබ්සාව නීති ගත කර ඇත.
අයිතිවාසිතම් පිළිබද අදහස පසකින් තැබුවද, ඉහත කී සරල කාරණය මේ රටේ කාන්තාවන්ගේ ජීවිත රැක ගත යුතු නිසාම ගබ්සාව පිළිබද නීතිය ආපසු හැරවීමට කාලය එළඹ ඇති බව ඔබට සිතෙන්නේ නැද්ද?

කඩුවෙල- ගම්පහ මාර්ගයේනම් ඔබ යන්නේ පාර දෙපැත්තේ රු. 20 – 100 දක්වා ඔනෑම මිලකට අන්නාසි මිල දී ගත හැකිය. විටමින් වර්ග බහුල අන්නාසි තරමක් උෂ්ණ පළතුරකි. පළතුරක් ලෙසත් එළවළුවක් ලෙසත් ආහාරයට ගත හැකි අන්නාසි වලට සුප්රසිද්ධ තේරවිලක්ද ඇ. ඒ ගහක් උඩ මලක් – මකල් උඩ ගහක් යන්නයි. දුටු විට කෑමට ආශාව උපදන අන්නාසි කෑමට දීපිකා හදිස්සි වූයේ එහි රස බැලීමටවත් ගුණ බැලීමටවත් නොවේ. තම කළලය විනාශ කිරීමටය. මාගේ විශ්ව විද්යාරල මිතුරියක් වූ දීපිකාට අනවශය කළලය ඉවත් කර ගැනීමට තිබූ එකම විකල්පය අන්නාසි ගැටය.
පසුගිය සතියේ ගලිසාව ඊට අදාල අයිතිවාසිකම් පිළිබද පළවූ ලිපිය කියවූ මට නිසගයෙන් සිහියට ආවේ මේ උගත්, අහිංසක, රූමත් මිතුරිය දීපිකාය. ඇය මේ රටේ බහුතරයක් තරැණියන් මෙන් ලිංගිකව ක්රියාකාරීය. බහුතරයක් තරැණ යුවල මෙන් රහසින්, ලාබදායී ලැගුම්හල්වලට මසකට වරක් යන්නේ තම පෙම්වතා සමග තුරැළු වීමේ අහිංසක සාමාන්යස හුදෙක්ම ආදරණීය බලාපොරොත්තුව ඇතිවය.
තරැණියක් වීමේ ශාපය නිසාම කොණ්ඩමයක් සොයා ගැනීමත්, අවිවාහක නිසා ගිලින පවුල් සැලසුම් පෙති ලබා ගැනීමටත් ඇයට සිතන තරම් පහසු කටයුත්තක් නොවීය. දීපිකාත් ඇගේ පෙම්වතාත් සාමාන්යල මනුෂ්ය ජීවීන් නිසාම අනෙක් සත්වයන්ට ඇති හැගීමි දැනීම් ඔවුන්ටද දැනෙන නිසා එක් මැයි මාසයක ඔවුන් ලිගිකව එක් වූයේ අනාරක්ෂිතවය. තම පෙම්වතිය ගැබ් ගෙන ඇති බවත් ගබිසාටව තැනක් සොයා දෙන ලෙසත් ඇගේ පෙම්වතා මට පවසන විටත් දීපිකා කිහිප වතාවක්ම අන්නාසි ගැට ආහාරයට ගෙන මානසිකව මෙන් කායිකවද සිටියේ දැඩි ලෙස ගිලන්වය. එහෙත් දීපිකා , විශ්ව විද්යාවල උපාධියක් හදාරන ගබිසාව ගැන නිවැරදි වෛද්ය කරැණු දැන සිටි තම ශරීරය ගැන තීරණ ගැනීම තමා සතු බව දන්නා අපේ පරම්පරාවේ තරැණියක්.
ලංකාවේ මාතෘ මරණ වලින් සියයට 20ක් සදහා හේතු වන්නේ නීති විරෝධී ගබිසා- ගල්ගමුව ප්රාදේශීය සවුක්ඛ්යා සේවා නිලධාදරී වරයි මෙසේ කීවේ මැයි මස 30 වැනිදා ඉරිදා ලංකාදීපයටය. මේ ඔහු වැඩි දුරටත් කියූ දේය –
මාතෘ මරණ වැඩි ගණනක් සිදු වන්නේ දරුවා ලැබීමෙන් පසු අැති වන ලේ වහනය නිසා සහ ගබිසා නිසා. 2007 වර්ෂයේ සිට ගබිසා නිසා ඇති වන මාතෘ මරණ ඉහළ ගොස් තිබෙන බවද වෛද්යේ යූ. ආර් සිරිමාන්න මහතා පවසා තිබුණි. වෙනත් රටවල් සමග බන විට අපේ මාතෘ මරණ සංඛ්යාදව අඩුයිතත 2006 දී සිදු වෙලා තියෙන්නේ 146 යි. ඉන් 18ක් ගබ්සා නිසා සිදු වී තිබෙනවා. පසු ගිය වසර තුනෙන් කුරුණෑගල සිදුවූ මාතෘ මරණ 22න් සියයට 20ක් ම සිදු වෙලා තියෙන්නේ ගබ්සා හේතුවෙන්.
ගබ්සා නිසා සිදුවූ මාතෘ මරණ සලකන විට පැහැදිළි වූ කරුණක් තමයි ගබිසාව කර ගැනීමට පෙළඹවීම අවශ්ය කාරණයක් වී ඇති බව සාධාරණීකරණය කරන්න පුළුවන් අවස්ථා බොහොමයක් තිබෙන බව. මේ නිසා එවැනි අයට ගබිසා කර ගන්න පහසුකම් සලසා දීමට හැකියාවක් තියෙනවානම් එය මාතෘ මරණ අඩු කර ගැනීමට ඉවහල් වෙනවා.
ඕස්ට්රේලියාව, කැනඩාව, ජර්මනිය, නෙදර්ලන්තය නොර්වේ, සිවීඩනය ආදී රටවල් වන නීත්යලනුකූලව ගබිසාවන් සිදු කර ගැනීමට අවස්ථාව තිබෙනවා.
මේ රටේ වගකිව යුතු බුද්ධිමතුන්, වගකීම් දරන රාජ්යන නිලධාරීන් කළ ඉහත දැනුම්දීම් වලින් අප තේරුම් ගත යුතු කරුණ කිහිපයක් තිබෙනවා.
• මේ රටේ අම්මා වරැ, සෙහොයුරියන් , දියණියන්, බිරින්දෑවරු, තව දුරටත් වළක්වාලිය හැකි හේතුවක් මත මිය යන බව
• ඒ සෑම ජීවිතයකටම දැවැන්ත වටිනාකමක් ඇති බව, සංඛ්යානව නොසළකා හැරියද ඒ සෑම ජීවිතයක් පිටු පස ම පවුලක් හේ ඊටත් විශාල සමාජ වපසරියක් ඇති බව.
• බොහෝ දෙනා ගබිසාවක් සදහා පෙළඹෙන්නේ ඉතා සාධාරණ හේතු මත බව, එනම් ආර්ථික තත්ත්වය හා පවුල් ජීවිතය ඇසුරේ ඇති විවිධ ගැටළු නිසා ය. දිනකට ලංකාව පුරා සිදු වන නීති විරෝදි ගබ්සා ගනන 1000 ද ඉක්මවයි. මේ අපේ රටේ කාන්තාවන්ගේ ජීවිතයි.
• අනාරක්ෂිත ගබ්සා නිසා ජීවිත හානි පමණක් නොව විවිධ අතුරු ආබාධ, දීර්ඝ කාලීන රෝගාබාධ, ඇතිවේ. ගබිසාව නීති විරෝදී නිසා බෙහෝ කාන්තාවන් ඒවාට ප්රතිකාර ගැනීමෙන් වැළකී සිටී. එය ඔවුන්ගේ සවුක්ඛ්යව විශාල තර්ජනයකට යොමු කරයි.
• ගබිසා නීති ගත කිරීමෙන් මේ සියළු ජීවිත ආරක්ෂා කර ගැනීමට පුළුවන්. එමෙන්ව බොහෝ කාන්තාවන්ගේ සවුක්ඛ්යර, ජීවන තත්ත්වය, ආර්ථික තත්ත්වය, ඉහළ දැමීමට හැකිය. ලෝකයේ බොහොමයක් ජීවන තත්ත්ව දර්ශකයේ ඉහළ සිටින රටවල් ගබ්සාව නීති ගත කර ඇත.
අයිතිවාසිතම් පිළිබද අදහස පසකින් තැබුවද, ඉහත කී සරල කාරණය මේ රටේ කාන්තාවන්ගේ ජීවිත රැක ගත යුතු නිසාම ගබ්සාව පිළිබද නීතිය ආපසු හැරවීමට කාලය එළඹ ඇති බව ඔබට සිතෙන්නේ නැද්ද?

Toon of the Week

•September 2, 2010 • Leave a Comment

Christian Right Bigots Are Hiding the Truth – Early Christians Condoned Gay Marriage by Daniel C. Maguire / Consortium News

•September 1, 2010 • Leave a Comment

Many of the world’s religions — including Christianity — supported same-sex unions, a reality obscured by modern-day shrill, conservative commentary.

August 22, 2010  | Through much of history, especially prior to the Fourteenth Century, many Christians did not share the view that marriage was a reward for being heterosexual, nor that a same-sex union was objectionable.

An icon from St. Catherine’s monastery on Mount Sinai illustrates this point. It shows two robed Christian saints getting married. Their pronubus (official witness, or “best man”) is none other than Jesus Christ

It is a standard Roman portrayal of a wedding. The difference: the two saints are both male, Fourth Century Christian martyrs, Saint Serge and Saint Bacchus, close friends in the Roman army who were purportedly singled out for their secret adherence to Christianity before being tortured and killed.

Their unity, considered romantic by some historians and depicted through the image of marriage at St. Catherine’s monastery, was commemorated in many subsequent liturgies. The late Yale historian John Boswell found evidence for other Christian same-sex marriage ceremonies continuing even into the Eighteenth Century. 

It is broadly and falsely assumed that the world’s religions uniformly condemn same-sex unions. That error is even repeated in the recent favorable decision on same-sex marriage by Chief Judge of Federal District Court in San Francisco, Vaughan R. Walker. 

It is true that all major religions exhibit some heterosexism, a bias in favor of heterosexuality over homosexuality. However, religions also have shown openness to same-sex unions, a reality that shrill conservative commentary, which dominates the public square on matters religious and sexual, has blocked from public view, even from the view of Judge Walker.Conservative Christians who swarm onto center stage in the current debates cite the anti-gay texts from the Bible, but even they do not take those passages seriously since the texts call for capital punishment for active gays. Not even the Tea Party folk favor that.

Leviticus says that anyone who has sex with someone of the same sex “shall be put to death: their blood shall be on their own heads.” (Leviticus 20:13)  Paul writing to the Romans says those who do such things “deserve to die.” (1:26-32).

These isolated texts – like other biblical passages permitting slavery, animal sacrifice and polygamy – are not applicable to today, though they continue to do mischief in modern churches and in the chambers of lawmakers.

These passages also run counter to Jesus’s teachings in the gospels where he defends the persecuted, including those accused of sexual offenses, famously demanding of Israelites who were preparing to stone to death an alleged adulteress that “he that is without sin among you, let him cast the first stone at her.”That tolerance, often in the face of cruel intolerance, guided many early believers in Christianity. And, like early Christianity, other world religions have demonstrated tolerance toward same-sex unions.

Many Buddhist authorities insist that privileging one sexual orientation over another is not the path of wisdom and insist that the successful management of sexual desire is the moral issue, not the orientation of that desire or the gender of your lover.Jewish scholars show that compulsory hetero-normativity is not supported by basic Jewish values.

Pioneering scholars in Islam argue that in spite of the negative Qur’anic texts on homosexuality, a solid Muslim case, based on Islamic justice, can be made for same-sex unions. Observant Muslim lesbians, known as the Samadiyyah, are living out this expression of Muslim life and tolerance.

Some Native American religions portrayed “two-spirited,” persons, i.e. sexual minorities, in a very positive light.

Hindu scholars have shown that respect for diversity is at the heart of Hindu cultures.  Since early times, the Hindus saw that persons were not divided neatly into male and female and spoke of a “third sex” which opened space for and normalized gender and sexual variety and same-sex unions.

The religious view supporting same-sex unions coexists with equal standing alongside the conservative, restrictive view.

Lawmakers take note: because religions give this warranty and allow for this freedom of same-sex unions, laws that would legalize only the conservative religious view are in violation of religious freedom.

Religions are pluralistic on same-sex unions. It is not the function of law to curtail freedoms granted and authorized by mainstream religions.

Conservative Christians who insist that “traditional marriage” has always been “between a man and a woman” are wrong and historically uninformed. Thus, they are poor guides for lawmakers and judges.

There is strong support in world religions for the view that homosexuality is not the problem; heterosexism is.

The principles of justice and equality that pulsate through those flawed but powerful classics that we call the “world religions,” are moving toward seeing heterosexism, with its resistance to same-sex loving unions, as a prejudice in a class with sexism, racism, anti-Arabism and anti-Semitism.

Humanity needs its exuberant diversity but humans shrink from it.

As theologian William Sloane Coffin said: “Diversity may be the hardest thing for a society to live with — and perhaps the most dangerous thing to live without.”

Daniel C. Maguire is a Professor of Moral Theology at Marquette University, a Catholic, Jesuit institution in Milwaukee, Wisconsin. He can be reached at daniel.maguire@marquette.edu

The Ramblings of a Pakistani Girl…

•September 1, 2010 • 1 Comment

I would never have thought of this phase in my life… I deny it, try to escape it, shun it and the people associated with it, but it resulted in making me more and more self centered, mean and even less insightful. Yes, this is what I have become today.

I always wanted to be an achiever! An achiever of any kind!

I have a huge non-inky record of achievers. Achievers…. those who keep up the gym routine with work, those who know what and when to speak, those who are funny, those who are wisecracks, those who are praised by people and those who praise themselves.

Every moment there were people added to that list, people I have met from the time I was in school are on that list (with a few exceptions of course!). The only person who could not make that list was me myself and I …I wanted to be an achiever, I always did … but I never thought of including myself on my list. I was content, inspired by almost every person in my life; my colleagues at work, volunteers at FPA, attendants at gourmet, technical staff at studios, friends, acquaintances, guests of my shows, and I used to tell them I am blessed to have them around.

Today I am unhappy, depressed, bad and ugly in my behavior towards people who I considered blessings at one time. I am in a process of proving myself. To tell everyone that ‘see this is me without you all and I give a damn about you’, I am so stupid to not see that I am what I am for them and they do not expect anything because they are not roaming with lists of achievers in their pocket.

What would make me an achiever?

Postgraduate degree?

Better job?

Better camera?

Better intelligence? (is this possible?)

Better performance in GRE class?

Better boy?

Better …?

Better and real me only! Who might not make up to the achievers’ list forever but still be loved, respected and valued, listened to in the team, missed by friends, taught and guided by elders, invited by intellectuals, blessed and cared for by HIM.

 I need not be an achiever I really just need to be me (I GUESS)